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我劝你还是少用「very」这个词

图片:《死亡诗社》

拜托!可别总用「very」这个词了

阿丁的猫,公众号:阿丁的英语课堂(id:adingdemao)

ag环亚集团官网 www.jljusheng.com 身边朋友时常向我抱怨英语水平很难提高,原因是即使背了不少新单词,在表达时也只能想到那几个基础得不能再基础词汇。

每当遇到这种情况,我会告诉他们:“那从今天开始,请不要再过度依赖 very 这个词了。

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没错,very 是一个万能词汇。

当觉得 good 不够表现自己对一个事物喜爱时,我们会用 very good。

当觉得 cold 不够表现天气的寒冷程度时,我们会用 very cold,觉得语气还不够强烈,没关系,我们还有 very very cold。

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也就是说,每当想强化一个形容词的时候,我们就会不由自主想到 very。

想象一下,如果下面这些句子是你和朋友的对话,你会是什么感受呢。

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How is the weather?
Very cold.

How did you like the girl you met last week?
Very beautiful.

How was your dinner?
Very nice.

How was the exam this morning?
Very easy.

How did you like the music?
Very loud.

How is your brother's room?
Very neat.

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很多时候,这种“very + 简单形容词”的表达并不十分不精准。

“Very cold”是有多冷?是零上 5 度还是零下 15 度,要不要加毛衣,用不用祭出压在箱底的加拿大鹅?不清楚。

“Very beautiful”是有多漂亮?是比隔壁的女生要好看一点,还是惊为天人?不清楚。

“Very loud”是有多吵?是比预想的要吵一些,还是震耳欲聋?也不清楚。

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我们不妨看看马克·吐温对 very 这个词的态度:

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每次想要用 very 的时候就用 damn 代替吧;你的编辑会直接帮你删掉它,这样才是文章该有的样子。

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好吧,既然不能用 very,那总得有个解决方案吧。

接下来就聊聊怎么来解决这个问题。

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实际上,我们可以用更为“高阶”形容词来替换“very + 基础形容词”。

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比如,用 freezing 来替换“very cold”:

It's freezing outside.

通过 freezing 来传递一种极度寒冷的感觉,是不是比“very cold”好多了。

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比如,用 stunning 来替换“very beautiful”:

The girl looked stunning.

读者能够自行脑补女孩超乎寻常、摄人心魄的那种美。

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比如,用 deafening 替换“very loud”

the sound was deafening.

读者能够迅速理解你想表述的是:让人震耳欲聋的响声。

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熟悉了这三个词,你还会再去使用“very cold”、“very beautiful”和“very loud”吗?

同理,请尝试着用 ravenous 代替“very hungry”,用 spotless 代替“very clean”,用 huge 代替“very large”,用 hilarious 代替“very funny”、用 brief 代替“very short”、用 adorable 代替“very cute”……

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因此,要提高英语表达能力,一定要强迫自己尽量少用(甚至不用)very 这个词,跳出这个“very + 简单形容词”的怪圈。

当想到 very 的时候,要试着找寻另一个更准确、更贴切的形容词来替换它。在不断使用这些新词汇的过程中,你就会发现自己主动词汇的快速增加,表达能力也会更加接近 native speaker。

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不难发现,尝试这样来回答问题,也会使你的回答更有吸引力:

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How is the weather?
Freezing, Frosty, Icy, Frigid

How did you like the girl you met last week?
Gorgeous, Stunning

How was your dinner?
Delectable, Finger-licking, Mouthwatering

How was the exam this morning?
Uncomplicated, Effortless, Unchallenging

How did you like the music?
Deafening, Thunderous

How is your brother's room?
Orderly, Tidy, Immaculate, Spotless

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下图是常见形容词与其更“高阶”的形容词的替换表,在写作时,请强迫自己不要使用左侧的形容词,而应该去尝试使用右侧这些更为“高阶”、表达也更为具体及有效的词汇。

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在《死亡诗社》中,罗宾·威廉姆斯对他的学生说了这样一句话:

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不要使用 very 这个词,因为用它就是偷懒。别说一个人 very tired,他是 exhausted。别说 very sad,用 morose 来代替它。语言的作用只有一个,小子们,就是用来哄女孩的。如果偷懒的话,怎么哄得到!

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谨以此句,与各位共勉。

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